21335 097  Mon-Thurs 8am to 4pm


Our  Criminal  Code  does  not  give  a  defini<on  of  theft,  but  theft  is  categorised  as  an  offence  against   property  and  public  safety.   
The content available on this website is for educational purposes only and does not constitute legal advice. For free legal or emotional advice and support pertaining to your specific situation, please contact Victim Support Malta (21228333)

Facts and information: theft

When   the   theft   is   accompanied   by   only   one   of   the   aggravations   ‘person’,   ‘place’,   ‘me’   or   ‘the   nature  of  the  thing  stolen,  the  punishment  is  of  imprisonment  for  a  term  between  7  months  and   two  years.  If  there  are  two  of  the  above  aggravations,  then  it  will  be  the  same  punishment  but  not   awarded   in   its   minimum.   If   on   the   other   hand   there   are   three   of   the   aggravations   then   the   punishment  shall  be  increased  to  imprisonment  for  a  term  not  exceeding  3  years.

When  the  theft  is  accompanied  with  one  or  more  of  the  aggrava<ons  of  ‘violence’  or  ‘means’  and   the  value  of  the  thing  does  not  exceed  €23.29  the  offender  shall  be  liable  to  imprisonment  not   exceeding  3  months. In   the   case   of   simple   theft,   that   is   without   any   aggravations,   the   offender   shall   be   liable   to   imprisonment  for  a  term  from  1  to  6  months,  provided  the  thing  stolen  does  not  exceed  €23.29.   

Our   law   distinguishes   between   simple   theft   and   aggravated   theft.   The   Criminal   Code   lists   7   aggravations  of  theft   therefore  making  the  punishment  harsher.  Theft  may  be  aggravated  by: 
1. Violence  
2. Means  
3. Amount  
4. Person  
5. Place  
6. Time    
7. Nature  of  the  thing  stolen 
(1)  Violence 
Ar cle  262(1)  of  the  Criminal  Code  says  that  theft  is  aggravated  if  it  is  accompanied  by  homicide,   bodily  harm,  or  confinement  of  the  person,  or  with  a  wri en  or  verbal  threat  to  kill  (such  threat must  be  effective  and  been  influential  on  the  victim’s  mind),  or  to  inflict  bodily  harm  or  to  cause   damage  to  property.  It  is  also  aggravated  if  the  thief  is  armed  or  if  the  thieves  even  if  not  armed   present   themselves   in   a   number   of   more   than   two.   The   law   mentions   that   there   is   moreover   another  aggrava<on  when  a  person  is  searching  (‘scouring’)  the  countryside  and  carrying  arms,  or   forming  part  of  an  assembly,  shall  be  a  written  or  verbal  threat,  cause  to  be  delivered  to  him  the   property  of  another.  This  last  aggravation  however  is  not  frequently  applied.   

(2)  Means 
Theft  can  also  be  aggravated  by  means,  that  is,  by  the  way  it  is  done.  Ar cle  263  of  the  Criminal   Code  says  that  theft  is  aggravated  by  means: 
1. When   it   is   commi ed   with   internal   or   external   breaking,   with   false   keys   or   by   scaling   (climbing).   The   term   ‘breaking’   includes   any   demolishing,   burning,   forcing   down   etc   of   any   wall,  padlock,  door  or  thing  intended  to  prevent  entrance  into  any  dwelling-­‐house,  or  other   place  or  enclosure .   2 2. When   the   thief   makes   use   of   any   painting,   mask   or   thing   covering   the   face,   or   any   other   disguise.  Or  when  in  order  to  commit  the  theft,  he  dresses  up  as  a  civil  or  military  officer  or   uses  a  fictitious  order  purporting  to  be  issued  by  any  public  authority.  This  aggravation  applies   even   if   such   disguise   did   not   ultimately   contribute   to   facilitate   the   theft,   or   to   conceal   the   perpetrator  of  the  theft.  What  is  important  is  that  this  disguise  makes  you  unrecognisable.   

(3)  Amount 
Ar cle  267  says  that  “theft  is  aggravated  by  amount  when  the  value  of  the  thing  stolen  exceeds   €232.94”.  According  to  Ar cle  279,  for  punishment  purposes,  if  the  theft  is  more  than  €2329.37,   the  theft  is  still  aggravated  but  the  punishment  duly  increases. 

(4)  Person 
Ar cle  268  says  that  theft  is  aggravated  by  person  when  it  is  commi ed:   1. By  a  servant  to  the  prejudice  of  his  master  in  his  capacity  as  a  servant.  The  term  servant   includes  every  person  employed.   2. By  any  guest  or  any  person  in  his  family,  in  the  house  where  he  is  receiving  hospitality,  to  the  prejudice  of  the  host  or  his  family.   3. when  it  is  committed  by  any  hotel-­‐keeper,  inn-­‐keeper,  driver  of  a  vehicle,  boatman  in  places   where  they  perform  their  services;  and  also  when  it  is  commi ed  in  any  of  these  place  (i.e.   hotels,  inns,  vehicles  or  boats).     4. when  it  is  commi ed  by  any  employee  in  the  workplace  where  he  has  access  by  reason  of  his trade,  profession  or  employment 
(5)  Place 
Article  269  tells  us  that  theft  is  aggravated  by  ‘place’  when  it  is  committed:   1. in  any  public  place  des<ned  for  worship     2.  in  the  hall  where  the  court  sits  and  during  court  si ng     3. in  any  public  road  in  the  countryside  outside  inhabited  areas   4. in  any  store  or  arsenal  of  the  Government,  or  in  any  other  place  for  the  deposit  of  goods  or  pledges  des<ned  for  the  convenience  of  the  public   5. on  any  shop  or  vessel  lying  at  anchor   6. in  any  prison,  or  other  place  of  custody  or  imprisonment   7. in  any  dwelling-­‐house  or  appurtenance  thereof 

(6)  Time  
Article  270  says  that  theft  is  aggravated  by  <me  when  it  is  commi ed  at  night,  that  is,  between   sunset  and  sunrise.   

(7)  Nature  of  the  thing  stolen 
Ar cle  271  says  that  theft  is  aggravated  by  the  nature  of  the  thing  stolen:  
1. when  it  is  commi ed  upon  things  exposed  to  danger,  whether  by  their  being  cast  away  or   removed  to  safety,  or  by  their  being  abandoned  on  account  of  urgent  personal  danger  arising   from  any  grave  public  calamity  (e.g.  fire,  the  falling  of  a  building  etc). 
2. when  it  is  commi ed  on  beehives  
3. when  it  is  committed  on  any  kind  of  scale,  in  any  pasture-­‐ground,  farmhouse  or  stable  
4. when  it  is  commi ed  on  things  essen<ally  required  for  naviga<on  
5. when  it  is  commi ed  on  any  net  or  other  things  used  for  the  purpose  of  fishing 
6. when  it  is  commi ed  on  any  ar<cle  of  ornament  or  clothing  on  the  person  of  any  child  under  the  age  of  9  years  
7. when  it  is  commi ed  on  any  vehicle  in  a  public  place  or  a  place  accessible  to  the  public,  or  any  part  or  accessory,  or  anything  inside  such  vehicle  
8. nuclear  material  
9. public  records  contained  in  the  national  archives 

According   to   the   Italian   jurist   Carrara,   there   are   five   ingredients   that   must   be   sa<sfied   to   have   theft: 
1) There  must  be  the  physical  taking  away  of  a  physical  thing 
2) This  must  be  done  fraudulently,  that  is,  illegally.  There  must  be  the  intention  to  steal,  and  theft  cannot  be  commi ed  by  negligence.    
3) This  thing  must  belong  to  others.  What  is  sufficient  for  the  crime  is  that  the  person  taking  the   object  must  have  had  no  right  thereto.  If  a  person  finds  something  and  the  owner  is  unknown,   he/she  is  bound  by  law  to  deliver  it  to  the  police.  
4) It  is  taken  without  the  consent  of  the  owner 
 5) And  it  is  taken  with  the  intent  to  make  a  gain.  This  gain  need  not  necessarily  be  financial,  but  may  also  constitute  a  satisfaction  or  benefit.